历史上那些传播疫病的动物,鼠疫曾把欧洲变成“人间地狱”

来源:环球时报 作者:候涛 曹奂 刘恒 时间:2020-02-11
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疫情当前,追本溯源,人们又一次把目光聚焦到蝙蝠等野生动物身上。有研究显示,新型冠状病毒或来源于蝙蝠。事实上,由动物传播给人类的疾病并不罕见,蝙蝠、老鼠、大猩猩等动物携带的病毒在历史上都曾给人类社会制造过大灾难。

“毒王”蝙蝠多次引发疫情

埃博拉病毒、中东呼吸综合征病毒和非典病毒背后都有蝙蝠的身影。在蝙蝠种类中,果蝠的体形是最大的,一些食客喜欢用果蝠制作蝙蝠汤等食物。专家们普遍认为,蝙蝠是许多病毒的自然宿主,并可能将病毒传染给人类。

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(蝙蝠资料图)

在非洲一些农村地区,蝙蝠是一种常见的食物,它们经常被熏烤或做汤吃掉,人们在捕捉和处理这种野生动物的过程中感染上了埃博拉病毒。扎伊尔共和国(现今刚果民主共和国)赤道省扬布库镇一所学校校长马巴洛·洛凯拉是已知的1976年扎伊尔埃博拉疫情第一例病例。他从9月1日高烧就医,到9月8日去世,只有一周的时间。洛凯拉的家人和朋友根据当地习俗埋葬他的尸体。但不久后这些人突然病倒,21人中有18人死亡。据称,在洛凯拉首次去扬布库教会医院看病后,这家医院内就出现了一些相似病例。9月12日,医院向外界发出紧急援助请求。没过多久,扬布库教会医院17名工作人员中有11人染病死亡,医院被紧急封闭。在世卫组织协助下,感染病人以及那些与病人有过接触的人被隔离起来。经医学专家判断,这是埃博拉病毒在作祟。在各方的共同努力下,疫情在三个月内终于得到控制。

在扎伊尔暴发埃博拉疫情之际,同扎伊尔接壤的苏丹西赤道省马里迪镇、恩扎拉镇及周边地区也出现埃博拉病毒扩散,主要通过医院内个人接触传播,许多医疗人员受到感染。苏丹的疫情持续长达5个月。经过数场疫情后,埃博拉病毒神秘地销声匿迹15年,直至1994年在加蓬卷土重来。此后,非洲多次暴发埃博拉疫情,尤其造成西非地区数万人丧生。

2002年底中国广东出现非典病毒,直至2003年中期疫情才结束。随着研究逐渐深入,2005年研究人员发现,中华菊头蝠体内含有非典病毒。2013年,中国科学院研究人员在英国《自然》杂志上公布更详细的分析结果,进一步证实非典病毒源自中华菊头蝠,果子狸只是把病毒直接传播给人类的“中介”。

2012年沙特阿拉伯出现中东呼吸综合征病例,疫情很快扩散开来,中东地区成了主要扩散区域。世卫组织称,蝙蝠可能是这种病毒的最初宿主,而骆驼只是把病毒传给人类的直接媒介。沙特研究人员也在美国《新型传染病杂志》上发表研究结果说,在埃及墓蝠体内发现了中东呼吸综合征病毒。

蝙蝠除了会携带这三种病毒外,它们还是尼帕病毒和亨德拉病毒等病毒的天然宿主,可能它们身上还有很多我们目前还不知道的病毒,从这方面来看,蝙蝠可谓名副其实的“毒王”。1994年澳大利亚昆士兰州首府布里斯班郊区出现亨德拉病毒,引起全澳恐慌。科学家认定,亨德拉病毒正是来自蝙蝠。尼帕病毒在1999年4月被发现,当时这种病毒在马来西亚猪场引发了一场严重疫情,导致105人死亡、100万头猪被宰杀。后来,尼帕病毒又在世界多处流行。科学家发现,蝙蝠也是尼帕病毒的天然宿主。

猎杀大猩猩感染艾滋病

艾滋病是由人类免疫缺陷病毒引发的,这种病毒起源于非洲中西部的非人类灵长类动物,并被认为在20世纪初变异传播给人类。

研究人员发现,长期以来,猴免疫缺陷病毒广泛存在于许多种类的黑猩猩中,它起源于生活在喀麦隆的一种黑猩猩。非洲人大量狩猎野生动物,猩猩肉在一些地方尤其珍贵。大猩猩的肉不仅可以食用,有的部落还将它们用于宗教活动。于是,大猩猩被广泛猎杀。

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(大猩猩资料图)

在猎杀大猩猩过程中,猎人很容易同大猩猩有血液接触,大猩猩抓伤猎人,猴免疫缺陷病毒就会进入猎人血液里,病毒发现人体和大猩猩体内一样适合繁殖生存,就开始了感染人类之路。有证据表明,参与猎杀野生动物的人通常都会感染猴免疫缺陷病毒。一开始,对于人类来说,猴免疫缺陷病毒是一种弱病毒,它经常在感染人类几周内被人类免疫系统抑制。但渐渐地,猴免疫缺陷病毒发生变异,这一过程大概在1900年至1940年间完成。

有一种说法称,1908年,一名班图族猎人与携带猴免疫缺陷病毒的黑猩猩近身格斗并发生了血液接触。狩猎归来后,他去了人口密集区,通过性接触传播病毒。当时,这名猎人所生活的区域正在经历一场剧变,德国在1884年占领这片区域,将其命名为德属喀麦隆。欧洲人对非洲的殖民化促进了艾滋病的传播。另一种观点认为,非洲的不安全医疗做法,比如大规模疫苗接种、抗生素和抗疟疾治疗过程中使用的注射器未经消毒重复使用,成了艾滋病毒适应人体并传播的最初途径。

刚果(金)脱离比利时独立前夕,时局动荡,经济不景气导致刚果河两岸出现许多妓院,每名妓女每年接客量高达几百乃至上千人,这些妓院成了滋养艾滋病毒的温床。现在已知最早的HIV-1(1型艾滋病毒)样本来自1959年比属刚果首府利奥波德维尔(现在的金沙萨)。

1960年刚果(金)独立后,在联合国帮助下,这个新国家引进许多海地青年参与建设。几年后,一些海地青年带着艾滋病毒回国,接着,海地暴发小规模艾滋病毒流行。当时,美国正在进行着越战,战场上急需血液,于是美国将目光转向血液贩子猖獗的海地。在1971年至1972年间,海地血液贩子开办的“血液中心”平均每月向美国输送6000多升血浆,其中一些血浆中携带着艾滋病毒。就这样,艾滋病毒穿过大洋的阻隔,从刚果河畔来到美国。不过,由于艾滋病潜伏期长(潜伏期可以长达10年甚至更长时间),潜伏期过后艾滋病症状才出现。而且,起初艾滋病发病率低,所以人们并没有注意到这种传染病。当首次报告美国大城市发现的艾滋病病例时,一些社区的艾滋病感染率已经超过5%。

1981年6月5日,美国疾病预防控制中心在《发病率与死亡率周刊》上登载洛杉矶5名男同性恋病人的离奇病例报告,这种怪病有了历史上第一次正式记载。1982年8月,这种疾病正式被定名为艾滋病。

鼠疫曾把欧洲变成“人间地狱”

曾经,鼠疫几乎就是瘟疫的代名词。鼠疫在人类历史上曾经有过数次大规模暴发,这种又被称为“黑死病”的瘟疫是人类历史上最严重的瘟疫之一。

鼠疫是由鼠疫杆菌引发的一种传染病,主要在啮齿类动物间流行,鼠、旱獭等为鼠疫耶尔森菌的自然宿主,鼠蚤为传播媒介。感染鼠疫的啮齿动物(如鼠类)由鼠蚤叮咬传染给人,鼠疫可以通过直接接触传播或食用被污染的未煮熟食物传播。自从有历史记载以来,世界上出现过多次鼠疫大流行。

世界范围内第一场大规模鼠疫发生在公元541年-542年间,这场鼠疫肆虐东罗马帝国(又称拜占庭帝国)、萨珊帝国以及整个地中海沿岸港口城市。一开始,鼠疫杆菌导致的鼠疫在北非大城市暴发,鼠疫很快蔓延开来,比如地中海边上亚历山大港从一座繁忙的运输大港成了一座死城。接着,四处乱窜的老鼠搭上前往地中海对岸的航船,把鼠疫散播到各地,越是繁华的城市受灾就越严重。为了养活首都君士坦丁堡的民众,拜占庭帝国从埃及进口大量谷物,谷物船可能是这座城市鼠疫传染的源头。有记载称,在鼠疫高峰期,君士坦丁堡每天死亡一万人,由于没有埋葬死者的地方,尸体被堆放在露天,整座城市就像是个大墓场。不仅如此,很多尸体被投入海中,尸体海葬时渗出的脓水染黄了整条博斯普鲁斯海峡。据估计,这场鼠疫造成大约2500万人至5000万人死亡。

1347年到1351年,一场更大规模的致命鼠瘟——黑死病席卷欧洲等地,它把欧洲变成了“死亡陷阱”。据称,黑死病最初于1338年中亚一个小城中出现,1340年左右向南传到印度,随后向西沿古代商道传到俄罗斯东部。1348年,西班牙、希腊、意大利、法国、叙利亚、埃及和巴勒斯坦都暴发了黑死病。1352年,黑死病袭击了莫斯科,连莫斯科大公和东正教的教主都相继死去。黑死病的魔爪伸向了各个社会阶层,没有人能逃避死亡的现实。

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(黑死病席卷欧洲 资料图)

除了欧洲大陆,鼠疫还通过搭乘帆船的老鼠身上的跳蚤跨过英吉利海峡,蔓延到英国全境。生活在英国中世纪城镇里的人们,居住密度高,垃圾成堆,污水横流。更糟糕的是,他们对传染性疾病几乎一无所知。当时人们对死者尸体的处理方式也很简单,处理尸体的工人们没有任何防护,这助长了疾病的蔓延。

在这场大瘟疫中,意大利和法国受灾最严重。对于染上这种疾病的人而言,痛苦地死去几乎无法避免。在佛罗伦萨,80%的人死于黑死病。意大利文艺复兴运动代表薄伽丘在他的《十日谈》中写道,佛罗伦萨突然一下子变成人间地狱,路人在街上走着走着突然倒地而亡,留在家中的人孤独地死去,在尸臭被人闻到前无人知晓,每隔一小时就有大批尸体被运往城外。黑死病对欧洲人口产生了剧烈影响,四年内造成欧洲多达1/3的人口死亡,不可逆转地改变了社会结构,并导致欧洲人对犹太人、外国人、乞丐、麻风病人等少数群体的广泛迫害。很多人迁怒于少数群体,指责他们是瘟病传播者,仅仅在斯特拉斯堡城就有1.6万名犹太人被杀。这场瘟疫在全世界造成了大约7500万人死亡,其中2500万为欧洲人。此后300年间,黑死病不断造访欧洲和亚洲,威胁着那些劫后余生的人们。

来源:环球时报-环球网/候涛 曹奂 刘恒

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